大坂なおみ「多くのことを達成できる」

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大坂なおみ
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テニスの全仏オープン(フランス/パリ、レッドクレー、グランドスラム)は日本時間30日(現地29日)、シングルス2回戦が行われ、世界ランク134位の大坂なおみは大会2連覇中で第1シードのI・シフィオンテク(ポーランド)に6-7 (1-7), 6-1, 5-7のフルセットで惜しくも敗れ2回戦敗退となり、2019年以来5年ぶり4度目の3回戦進出とはならなかった。試合後の会見で大坂は「まだ多くのことを達成できると感じています」と前向きに語った。

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出産を経て今シーズン復帰した26歳で元世界ランク1位の大坂が全仏オープンに出場するのは2022年以来2年ぶり7度目。最高成績は2016年・2018年・2019年の3回戦進出となっている。

今大会にはスペシャルランキング(出産や負傷などによる長期離脱選手の救済制度)を使用してエントリー。1回戦では世界ランク67位のL・ブロンゼッティ(イタリア)を破り、同大会3年ぶり5度目の初戦突破を果たすとともに、四大大会で約2年4ヵ月ぶりの白星を挙げた。

世界ランク1位のシフィオンテクと顔を合わせた2回戦、大坂はタイブレークの末に第1セットを落としたが、第2セットは攻撃的なプレーで主導権を握り3度のブレークを果たして1セットオールに追いく。

ファイナルセット、大坂は第2ゲームで先にブレークを奪いゲームカウント5-2と勝利まであと一歩に迫る。しかし、大坂はサービング・フォー・ザ・マッチとなった第9ゲームでマッチポイントを逃がすとシフィオンテクにブレークバックを許し土壇場で追いつかれ、第11ゲームでもブレークを許し、2時間57分の激闘の末に力尽きた。

試合後の会見で大坂は「本当に楽しい試合だったと思います」と試合を前向きに振り返った。

また「マドリッドで負けた後、チームに自分が再びトップ5の選手になれると思うかと尋ねたのを覚えています。確かにここでは準々決勝や準決勝には進めませんでしたが、そこへ戻れるような気がします。私にとっては、それが一番のプラスです」とも口にした。

さらに、自分のプレーがトップ選手に通用するということを証明できると思っていたか問われ、大坂は次のように答えた。

「復帰したときは少し妄想的だと皆さんに話しましたが、自分としては自分のプレーは誰に対しても上手くいくと思っています。また、私は恐れを抱かずに育ちました。誰かを恐れながら試合に臨むのは、ある意味無意味だと思います。相手にダメージを与えることばかり考えているわけではありませんが、自分が達成できると思うことに集中しています。まだ多くのことを達成できると感じています」

大坂は今後、ウィンブルドン(イギリス/ロンドン、芝、グランドスラム)を含めた芝コートの大会に参戦し、その後、全仏オープンと同じ会場で開催されるパリオリンピック(フランス/パリ、レッドクレー)への出場を予定している。

「復帰後はクレーコートと芝コートでもっと上手くなることを目標にしていました。間違いなく多くの時間を費やして、多くのトーナメントに出場する必要があります。自分にとって新しい挑戦だと感じているので、とても楽しみです。芝コートのトーナメントに出場したことはそれほど多くありません。この後、何か新しいことを解決していかなければなりません」

「(オリンピックは)クレーコートで成長できるもう一つのチャンスです。今日学んだことをすべて活かしたいと思います。今日イガ(シフィオンテク)と対戦して、もう少しアグレッシブに攻めるべきだったと感じた時もありました」

「オリンピックの1回戦で彼女と対戦しないことを願っています。でも、そうですね、クレーコートでたくさん学びました。それをオリンピックに活かせればと思います」

会見では悔しさもある中で明るい声で受け答えをしていた大坂。会見の途中「(ファイナルセット終盤は)1ポイント1ポイントプレーしていたためマッチポイントがあったか分かりません」と発言し記者団からマッチポイントがあったと伝えられると、茶目っ気たっぷりに「それは残念!」と口にし会場を笑わせた。

敗れはしたものの、大坂はこれまで苦手としてきたクレーコートで女王を追い詰め前向きに大会を去った。

一方、勝利したシフィオンテクは3回戦で世界ランク42位のM・ブズコバ(チェコ)とラッキールーザーで本戦入りした同135位のJ・フェット(クロアチア)の勝者と対戦する。

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